O que é arteriosclerose?

Arteriosclerose ocorre quando as artérias que levam oxigênio e nutrientes a partir do coração para o restante do corpo tornam-se duras e estreitas ou são bloqueadas por gordura, colesterol e outras substâncias. Isto faz com que o fluxo de sangue seja prejudicado. 

De acordo com Dr. Jermano Melo, cirurgião vascular da Clínica Endovasc, em João Pessoa-PB, as artérias saudáveis são flexíveis, mas ao longo do tempo podem endurecer. Por isso, arteriosclerose é um problema muito associado ao envelhecimento.

Existem cinco tipos de arteriosclerose, são eles:

  • Aterosclerose: ocorre quando a gordura, o colesterol e outras substâncias levam ao endurecimento e estreitamento das artérias;
  • Doença arterial coronariana: esta condição ocorre quando as artérias coronárias do coração tornam-se duras. As artérias coronárias são os vasos sanguíneos que fornecem oxigênio e sangue ao tecido muscular do coração;
  • Doença da artéria carótida: as artérias carótidas são encontradas no pescoço e fornecem sangue para o cérebro. Estas artérias podem ser comprometidas se a placa se acumular em suas paredes. A falta de circulação pode causar uma diminuição de sangue e oxigênio para os tecidos e as células do cérebro;
  • Doença arterial periférica: as pernas, braços e parte inferior do corpo dependem dessas artérias para fornecer sangue e oxigênio para os tecidos. Artérias endurecidas na região podem causar problemas de circulação nestas áreas do corpo;
  • Doença renal: as artérias renais fornecem sangue para os rins. Rins filtram os resíduos e água extra a partir de seu sangue. Quando eles não podem filtrar adequadamente, os resíduos se acumulam dentro das artérias renais.